¿Corte o gato? Aprende a pronunciar el fonema inglés [ä]

Además del fonema [r] que ya vimos en su día, hay otro fonema clave para hacer que el inglés suene a inglés. Es el fonema [ä], un sonido muy importante que no tenemos en español. Es un sonido entre la “a” y la “e” – ni una ni otra, sino algo intermedio – y se forma abriendo la boca para decir “a” pero en vez de “a” dices “e”.

No es lo mismo decir “I have a cat” que decir “I have a cut”. El primero puede acabar en una visita a tu vecino para ver al animal. El segundo puede resultar en una visita a emergencias para que te vean a ti.

Cuando oigas hablar inglés escucharás la diferencia. Mira el contraste entre [ä] y sus fonemas más cercanos, [a] y [e]:

[a][ä]
but  batbatbät
cut  catcatcät
done  dandandän
drunk  drankdrankdränk
fun  fanfanfän
hung  hanghanghäng
must  mastmastmäst
pus  passpaspäs
run  ranranrän
sung  sangsangsäng
tuck  tacktaktäk
[e][ä]
beg  bagbegbäg
bet  batbetbät
end  andendänd
ken  cankenkän
men  manmenmän
met  matmetmät
pen  panpetpät
pet  patpetpät
red  radredräd
rent  rantrentränt
rep  raprepräp
send  sandsendsänd
set  satsetsät
ten  tantentän

Para poner las cosas en perspectiva, aquí tienes todos los fonemas usados en inglés (un total de 28) y dónde encaja el fonema [ä]: es uno de los dos fonemas vocales que no tenemos en español, así que para entender y pronunciar bien inglés tienes que aprenderlo necesariamente:

VocalesConsonantes
Comunesa e i o ub d f g k l m n p s t z ch
Nuevosä ër h v j sh th zz gj

El sonido [ä] puede aparecer al inicio de una palabra (como en “and”), y en medio de una palabra (como en “cat”), pero nunca al final, pues sería extraño acabar una palabra con el sonido [ä].

ATENCIÓN: Para que exista el fonema [ä] siempre debe estar presente la letra “a”, porque no siempre que hay una letra “a” hay que pronunciarla [ä].

Observa finalmente, que muchas palabras esenciales (de uso repetido y común) contienen el fonema [ä]. Estos son algunos ejemplos:

  • ADJETIVOS : an, bad, half, than, that
  • VERBOS : am, have, having, has, had, can
  • PRONOMBRES : that
  • ADVERBIOS : about, across, along, as, fast, half
  • PREPOSICIONES : about, above, ago, around, at, past
  • CONJUNCIONES : and, as, for example

Finalmente: Recuerda que la representación fonética es sólo para ayudarte a pronunciar de forma precisa. No hace falta recordarla; una vez que aprendas a pronunciar bien, podrás escribirla en cualquier momento que quieras. Y lo contrario también es verdad: si sabes escribir los fonemas correctamente, estarás seguro de saber pronunciarlos bien.

Y ahora, si quieres practicar leyendo palabras con el fonema [ä], aquí tienes:

yandänd
hormigaantänt
preguntaraskäsk
asnoassäs
aatät
malobadbäd
bolsabagbäg
prohibiciónbanbän
murciélagobatbät
negroblackbläk
podercankän
modelarcastkäst
gatocatkät
hechofactfäkt
ventiladorfanfän
fantásticofantasticfän-täs-tik
rápidofastfäst
gordofatfät
teníahadhäd
mitadhalfhäf
manohandhänd
colgarhanghäng
sombrerohathät
tenerhavehäv
últimolastläst
locomadmäd
hombremanmän
esteramatmät
sarténpanpän
pasarpasspäs
pasadopastpäst
acariciarpatpät
corrióranrän
raprapräp
rataraträt
sentósatsät
montónstackstäk
estar de piestandständ
impuestotaxtäks
furgonetavanvän

Acostumbrar el oído hasta que los nuevos sonidos hayan sido identificados y automatizados por nuestro cerebro es la única forma de llegar a entender y hablar inglés bien. No es tan difícil, a fin de cuentas sólo son 10 fonemas nuevos 🙂 Anímate, y escucha con atención los vídeos que BrainLang pone a tu disposición para aprender a hablar inglés.

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