¬ŅEs cierto que tomando unas copas hablamos mejor ingl√©s?

Cervezas al atardecer

La leyenda urbana est√° ah√≠ y a todos nos ha pasado. Todos hemos vivido ese momento. En nuestras vacaciones de verano. En cualquier lugar tur√≠stico. En un viaje de trabajo. En un festival. En un intercambio. Si se trata de entablar una conversaci√≥n en ingl√©s, se nos traba la lengua. En cambio, con un par de ca√Īas encima hablamos de todo y con soltura, es como que se nos da mejor. ¬°Parece, de pronto, que las clases de ingl√©s han dado su fruto, que por fin somos(y lo m√°s importante, parecemos) biling√ľes! ¬ŅQu√© hay de cierto en ello? ¬ŅNos estamos comunicando mejor o solo estamos bajo los efectos del mundo color de rosa del juernes? ¬ŅTiene alguna base m√°s que la sabidur√≠a popular o es una excusa para ponerse ciego? Resolvemos esta duda existencial.

Barney HIMYM

¬ŅHablamos mejor ingl√©s por ir bebidos o solo nos lo parece?

¬ŅEs cierto que tomando unas copas hablamos mejor ingl√©s?

Mucha gente se puede sentir m√°s confiada al hablar en otro idioma, pero, ¬Ņes un efecto ilusorio?La ciencia ha llegado para resolver el dilema. Un grupo de investigadores de las Universidades de Maastricht y Liverpool y el King‚Äôs College de Londres han llegado a la conclusi√≥n que la capacidad de las personas biling√ľes para hablar un segundo idioma mejora despu√©s de haber consumido una dosis baja de bebidas alcoh√≥licas. ¬°Toma ya!

En el estudio publicado en la Revista de Psicofarmacolog√≠a de SAGE Journals, bajo el l nombre de ¬ŅValent√≠a holandesa? Efectos del consumo agudo de alcohol en las autoevaluaciones y en las calificaciones de observadores de habilidades en idiomas extranjeros , investigadores brit√°nicos y de los Pa√≠ses Bajos han concluido que ¬ęel consumo agudo de alcohol puede tener efectos beneficiosos en la pronunciaci√≥n de un idioma extranjero en personas que han aprendido recientemente ese idioma¬Ľ.

Los investigadores utilizaron de muestra a  50 hablantes nativos de alem√°n que estudiaban holand√©s en la Universidad de Maastricht (Pa√≠ses Bajos) , a los que se les pidi√≥ que mantuvieran una conversaci√≥n informal de dos minutos con un entrevistador en el idioma que estaban aprendiendo. Antes de esa charla, a la mitad se le daba agua para beber, mientras que a la otra mitad se le serv√≠a una bebida alcoh√≥lica. Las conversaciones fueron grabadas y luego calificadas por dos holandeses nativos que no sab√≠an qui√©nes hab√≠an consumido alcohol y qui√©nes no.

A los participantes tambi√©n se les pidi√≥ que puntuaran su propio rendimiento, en funci√≥n de la fluidez con la que sent√≠an que hab√≠an hablado. Lo m√°s curioso es que el alcohol no tuvo efecto en estas autoevaluaciones, de modo que los que hab√≠an bebido cerveza no estaban m√°s seguros ni satisfechos con su rendimiento que los que hab√≠an bebido agua. Sin embargo, no era eso lo que opinaban los nativos encargados de puntuar la conversaci√≥n, ya que seg√ļn ellos, los que bebieron la cerveza tuvieron mejor pronunciaci√≥n que los que estaban completamente sobrios. En el estudio se puede leer ¬ęLos participantes que consumieron alcohol tuvieron calificaciones significativamente mejores en su habilidad con el idioma holand√©s por parte de los observadores. Concretamente, hicieron gala de mejor pronunciaci√≥n en comparaci√≥n con aquellos que no consumieron alcohol¬Ľ.

¬ŅNos hace efecto el alcohol o la idea que tenemos de el?

¬ŅEs cierto que tomando unas copas hablamos mejor ingl√©s?

Eso s√≠, los investigadores tambi√©n advierten de que estos efectos podr√≠an revertirse completamente si se ingiriese demasiado alcohol, y aclaran que no es posible saber si el habla mejor√≥ debido a los efectos biol√≥gicos o psicol√≥gicos de la cerveza. Es decir, no se sabe si realmente el alcohol les hizo efecto o lo que les hizo efecto fue la idea que ten√≠an de que el alcohol mejorar√≠a su manejo del idioma. Por ello, animan a otros cient√≠ficos a realizar estudios similares, pero, esta vez, con un placebo en lugar de con una bebida espirituosa, ¬ępara desligar el impacto relativo de los efectos farmacol√≥gicos frente a la expectativa psicol√≥gica¬Ľ.

Lo sentimos mucho, pero realmente, el alcohol no da un superpoder para los idiomas y además, abusar de él es malo tanto para la salud como para la supuesta fluidez que quieras conseguir, porque como dicen los resultados del estudio, si te pasas hablarás mucho peor.

El alcohol no es la poción mágica de Astérix, pero te suelta la melena y eso ayuda

¬ŅEs cierto que tomando unas copas hablamos mejor ingl√©s?

¬ŅLa soluci√≥n para a√Īos de frustrado estudio es es beberse hasta el agua de los floreros? No, el alcohol no es la poci√≥n m√°gica de Ast√©rix. Primero, hay que tener un nivel m√≠nimo para que esto suceda. Y segundo, nuestro nivel no mejora por arte de magia, simplemente el poder desinhibidor del alcohol hace que nos vengamos arriba y que de repente, nuestro ingl√©s supere el nivel medio en el que lo cre√≠amos estancado.

Sin embargo, consumir una peque√Īa cantidad de alcohol podr√≠a ayudar a bajar el nivel de ansiedad que tenemos cuando hemos de hablar un idioma que no manejamos muy bien. A menudo no hablamos en ingl√©s por verg√ľenza y por falta de pr√°ctica. As√≠ que no, no es que hables mejor despu√©s de un gintonic, es que el alcohol reduce el miedo al rid√≠culo, con lo cual tienes la sensaci√≥n de hablar con fluidez. No hablas mejor gracias al alcohol, te sueltas m√°s gracias a √©l. Aqu√≠ hay una aut√©ntica lecci√≥n a la hora de hablar ingl√©s: debes confiar en ti. No hay personas negadas para los idiomas. Simplemente, es que estudiando gram√°tica es dif√≠cil entender y hablar ingl√©s, por no decir imposible. Cada vez que hemos intentado ingl√©s ha ido mal. Y no confiamos en nosotros mismos.

En BrainLang pretendemos romper ese c√≠rculo vicioso sin hacerte beber si una sola copa de vino (bueno, si quieres tom√°rtela, all√° t√ļ): se trata de que escuches v√≠deo historias interesantes y divertidas sin presi√≥n. Y a medio plazo llegar√° un momento en que tu cerebro tendr√° suficientes inputs para arrancarte a hablar sin problemas‚Ķ ¬°completamente sobrio/a! Eso s√≠, lo fundamental antes de hablar es entender y no tener miedo al rid√≠culo. ¬°Todos son√°bamos mal cuando empezamos!

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