El día siguiente a Navidad, el 26 de Diciembre, se celebra el Boxing Day en Reino Unido, Australia, Canadá, Nueva Zelanda y otros países de la Commonwealth.

Se trata de una fiesta, en la más pura tradición británica, cuyo origen se remonta al S. XIX, cuando, en tiempos de la Reina Victoria, se decidió que, en el caso de que la Navidad cayera en domingo, los trabajadores tuvieran un día extra para disfrutar de su tiempo libre.De este modo, lo que, en principio, fue una excepción, pronto se convirtió en una costumbre asentada y una festividad más en el calendario británico. Así nació el Boxing Day, que traducido al español es algo así como “El día del paquete” o el “Día del regalo”.

boxingday

Aunque hoy en día sigue sin haber un criterio unívoco sobre el origen exacto de esta tradición, la teoría más extendida es que proviene de la costumbre de la familias acomodadas, y la aristocracia inglesa, de obsequiar con un christmas-box (literalmente caja, o paquete Navideño) a las personas que se ocupaban del servicio doméstico, jardineros, empleados de correos, etc. Una tradición que, con el tiempo, se fue extendiendo y evolucionando hasta considerarse un día para realizar regalos a los más necesitados.

Pero, más allá de los regalos, hoy en día, el Boxing Day es un día de encuentro y reunión con la familia y los amigos que ha trascendido el ámbito privado. De hecho la TV aprovecha esta fecha para programar especiales Navideños, y muchos eventos deportivos se celebran ese día. Sin ir más lejos, en la Premier League, el 26 de diciembre es el día en que los aficionados acuden en masa a los campos de fútbol acompañados de sus hijos y el resto de sus familias a disfrutar del fútbol en un ambiente festivo.

El Boxing Day es también la fecha elegida por muchos comercios para iniciar sus Rebajas. Antiguamente esta costumbre coincidía con la llegada del Año Nuevo, pero, desde hace unos años, los comerciantes decidieron adelantar los descuentos y ofertas a la festividad del 26 de diciembre, logrando así multiplicar sus ventas.

El único inconveniente de esta fecha, si tienes pensado viajar a Inglaterra estas navidades, es que debes tener en cuenta que el Boxing Day es un día en el que el servicio de transporte público (especialmente metro y autobuses) es limitado (también en la ciudad de Londres), debido a que muchos trabajadores tienen el día libre siguiendo la tradición, así que te llevará más tiempo desplazarte o conectar con los aeropuertos, que sí funcionan a pleno rendimiento.

Por el contrario, el Boxing Day es un día perfecto para disfrutar en familia del Teatro en directo ya que, en esa fecha se programan multitud de actividades relacionadas con los cuentos e historias infantiles en teatros de  todo el país y también al aire libre.

Así que ya sabes, este año puedes sumarte a la tradición inglesa y dedicar a el 26 de diciembre a hacer/te un regalo extra.

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En BrainLang seguimos con nuestras recopilaciones Navideñas, y esta vez le ha tocado el turno a los Villancicos. Quien más quien menos todos hemos cantado (o hemos tratado de cantar, aunque fuera inventándonos la letra) alguna estrofa de clásicos como Jingle Bells , así que hoy vamos a daros una lista de 5 de los villancicos más populares en inglés.

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Empezaremos por decir que la palabra Villancico, en inglés, se escribe “Christmas Carol” En su origen, el carol (villancico) era una composición que surgió durante el siglo XV. Originalmente se trataba de una danza que posteriormente se convirtió en composición basada en una poesía religiosa de estilo popular. Los villancicos navideños en inglés grabados aparecen por primera vez en una obra del año 1426 de John Awdlay, un capellán de Shropshire y, desde entonces, cientos de canciones navideñas han dado alegría y calor a la Navidad.

Te dejamos una lista de 5 de las más famosas:

We wish you a Merry Christmas

El clásico por excelencia: Originario del oeste de Inglaterra, la versión moderna apareció por primera vez en el coro de Arturo Warrell. Se cree que fue allí donde sustituyeron el «we» por el «I» inicial, y ese uso del plural fue lo que incrementó su éxito, dándole su índole tradicional y convirtiéndolo en el himno de los buenos deseos, traducido a numerosos idiomas en todo el mundo.

Jingle Bells

Compuesto en 1857 por el músico James Pierpont, bajo el título original “One-Horse Open Sleigh”, algo así como un “trineo abierto tirado por un caballo” , Jingle Bells no era un villancico en principio, pero se convirtió en él más tarde, cuando los coros tradicionales se la apropiaron como una canción navideña. El villancico evoca las campanas usadas por los trineos de Nueva Inglaterra del siglo XIX.

Have Yourself a Merry Little Christmas 

Quizá la menos conocida de las cinco, y la más nostálgica. Esta canción, compuesta por Hugh Martin y Ralph Blane, en 1944, para la película musical "Cita en San Luis" interpretada por Judy Garland, se convirtió enseguida en un clásico. Con el paso del tiempo fue versionada, entre otros, por Frank Sinatra, e incluida en la lista de 100 canciones más representativas del cine americano.​

«Santa Claus Is Coming to Town»

Uno de los Villancicos que mejor ha resistido el paso del tiempo. Compuesto en 1932 por John Frederick Coots y Haven Gillespie, su popularidad fue creciendo a lo largo de todo el S.XX y XXI, sobre todo en EE.UU, hasta convertirse en todo un clásico navideño, utilizado como banda sonora de docenas de películas y anuncios. La canción ha sido versionada por numerosos músicos y adaptada a todos los estilos, desde ​Ella Fitzgerald a Bruce Springsteen, Mariah Carey, o incluso Justin Bieber.

"Happy Xmas (War is Over)"

Compuesto por el genio John Lennon en 1971 fue inicialmente un himno contra la Guerra de Vietnam, pero pronto se convirtió en una de las canciones navideñas más simbólicas y versionadas en todo el mundo.

John y Yoko financiaron una campaña publicitaria con la letra de la canción con el mismo propósito, pero el tema trascendió la Guerra del Vietnam para convertirse en un alegato a la concordia y la paz atemporal, en cualquier rincón del mundo.

Así que, si has ya has estado entrenando tu ingles con BrainLang te animamos a que te lances a cantar uno de estos villancicos estas Navidades, y, si todavía no lo has hecho, aprovecha para escucharlos y tratar de “cazar” algunas palabras. Porque ya sabes que el mejor método para aprender y hablar inglés, es entrenar tu oído ¿Te atreves a intentarlo?

Nosotr@s te dejamos con un par de estrofas del villancico más reivindicativo de la lista, legado de uno de los mayores genios que ha dado la música:

So this is Christmas
And what have you done?
Another year over
And new one just begun

A very Merry Christmas
And a Happy New Year
Let's hope it's a good one
Without any fear

¡Merry Xmas, de todo el Equipo de BrainLang!

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