La diferencia entre “like” y “as”

PREGUNTA: No tengo claro cuándo usar “like” y “as”, pues ambas palabras significan “como” ¿Puedes aclararme la duda?

RESPUESTA: La respuesta corta es: “like” es una preposición, “as” es una conjunción.

Entrando en algo más de detalle: 

“Like” es una preposición, y tiene un objeto:

     She is like her mother
     Ella es como su madre (objeto: her mother)

“As” es una conjunción, no tiene objeto; simplemente une dos palabras, dos frases o dos cláusulas.

     She left as she came
     Ella se fue como vino (las dos cláusulas: “she left” y “she came”)

Ejemplo clásico:

    He treats me like a fool
    Él me trata como un tonto [el tonto soy yo])

    He treats me as a fool [would]
    Él me trata como un tonto [como un tonto me trataría; el tonto es él]

Para saber si debes usar “like” o “as”, trata de encontrar el objeto de la preposición “like”, o busca las dos partes que la conjunción “as” está uniendo. Es más fácil de lo que parece.
Practica con estos ejemplos, a ver cómo te portas (respuestas abajo):

      1) He eats ____ a horse

      2) He eats ____ a horse would eat

      3) He dropped it ____ a hot potato

      4) Stupid is ____ stupid does

      5) They are dropping ____ flies

      6) Do ____ I do

      7) I am not ____ convinced ____ you are

      8) There is no business ____ show business

      9) There is no place ____ home

    10) I used to sing ____ a bird

    11) I will call you ____ soon ____ possible

    12) It tastes ____ chocolate

    13) My sister is ____ tall ___ you are

    14) I had to accept an offer ____ that

    15) Children should behave ____ their parents

    16) Children should behave ____ their parents behave

    17) She was nervous ____ she went to school

    18) A race horse is not the same ____ a horse race

    19) When in Rome, do ____ the Romans do

    20) He works ____ a teacher [works], but ____ a slave

(Ten en cuenta que esta explicación no cubre todos los significados de esas dos palabras. Por ejemplo, “like” también es un verbo (=gustar) — “I like you”; y “as” también puede ser un adverbio que significa “tan” — “He is not as intelligent”, o “que” — “It is not the same as it was yesterday”.)

SOLUCIONES: 1) like – 2) as – 3) like – 4) as – 5) like – 6) as – 7) as. . . as – 8) like – 9) like – 10) like – 11) as. . . as – 12) like – 13) as. . . as – 14) like – 15) like – 16) as – 17) as – 18) as – 19) as – 20) as. . . like.

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