Contables e incontables en inglés: SOME, ANY, MUCH y MANY

Contables e incontables en inglés: SOME, ANY, MUCH y MANY

¿Qué tal te llevas con los contables e incontables en inglés? Los cuantificadores o quantifiers en inglés nos sirven para hablar de cantidades y por eso son unas palabras muy importantes en nuestra vida diaria, porque no es lo mismo decir Some chocolate(Algo de chocolate) que Any chocolate(Cualquier chocolate)

Ya seas de ciencias o letras, Some, Any, Much y Many pueden llegar a ser los cuatro jinetes del apocalipsis. Como no queremos eso y ya tenemos bastantes dramas en nuestra vida diaria, te hemos preparado este súper post para que resuelvas todas tus dudas de gramática inglesa.

Sustantivos contables e incontables en inglés

Los sustantivos contables, countable nouns, son aquellos que se pueden contar, se refieren a elementos que constituyen una unidad y que pueden acumularse. Estos sustantivos pueden expresarse en singular o en plural (apple, apples). La mayoría de los sustantivos en inglés son contables.

Los sustantivos incontables, uncountable o mass nouns, son aquellos que no podemos contar porque no los podemos delimitar individualmente sino que forman parte de un todo, se refieren a algo que solo se presenta en forma de masa indivisible (money). No se pueden hacer plurales añadiendo “s”. Deberán ir precedidos, si quieren individualizarse, de alguna palabra con valor partitivo(a piece of, a cup of). Muchos sustantivos abstractos (happineess) son incontables en inglés.

Diferencias entre sustantivos contables e incontables en inglés

Comparativos y Superlativos en inglés: Guía para no liarse

Sustantivos contables en inglés

Son aquellos que tienen una forma singular y plural.

  • Where is the apple? It is in the fridge. 
  • Where are the  apples ? They are in the fridge. 
  • Podemos usar los artículos indeterminados en inglés: a y an
  • Podemos contarlos usando números: an apple, one apple, 2 apples, 4 apples .

Sustantivos incontables en inglés

Son aquellos que tienen una única forma y solo admiten el verbo en singular.

  • Is there any bread left? 
  • No podemos usar a o an
  • La forma no varía, siempre es bread.
  • No podemos contarlos sin ayudarnos de otras palabras. Sería incorrecto decir one bread, two breads. Necesitamos añadir otras palabras que nos permitan cuantificarlos: a piece of bread,  grain of sugar, a useful bit of advice, etc.

Unidades de medida comunes para sustantivos incontables:

Chocolate
Chocolate

A glass of – un vaso de

A cup of- una taza de

A slice of – una rebanadade /un trozo de

A piece of -un poco de/parte de

A loaf of –una barra de de

A  bottle of -una botella de

A jar of –un tarro de

A block of –una tableta de/un lingote de

A can of –una lata de

A gram/kilo/litre of -un gramo/kilo/litro de

A grain of –un grano de

A spoon of –una cucharada de

A bowl of –un bol de

Con sustantivos contables usamos: few, a few, fewer, many, several.

Con sustantivos incontables usamoslittle, a little, less, least, much.


Contable

Incontable

Cantidades pequeñas

-I have a few apples (Tengo unas cuantas manzanas).
-I have some apples (Tengo algunas manzanas).
-I don’t have many apples (No tengo muchas manzanas).
-I have few apples (Tengo pocas manzanas).

-I have a little information (Tengo algo de información).
-I have some information (Tengo alguna información).
-I don’t have much information (No tengo mucha información).
-I have little information (Tengo poca información).

Cantidades grandes

I have a lot of apples (Tengo un montón de manzanas).
-I have lots of apples (Tengo muchas manzanas).
-I have a large number of apples (Tengo un gran número de manzanas).
-I have plenty of apples (Tengo manzanas de sobra).

I have a lot of information (Tengo un montón de información).
-I have lots of information (Tengo mucha información).
-I have a great deal of information (Tengo una gran cantidad de información).
-I have plenty of information (Tengo información de sobra)

Ninguna cantidad (cero)

-I have no apples (No tengo manzanas).
-I don’t have any apples (No tengo ninguna manzana).


-I have no information (No tengo información).
-I don’t have any information (No tengo ninguna información).
Escritorio con café
Coffee

Algunos sustantivos pueden ser contables e incontables, dependiendo de a la realidad a la que se refieran.

Ejemplo: Paul has never liked coffee – A Pablo nunca le ha gustado el café

En esta frase, coffee es incontable porque se refiere al café como sustancia.

Would you like a coffee, Paul? No thanks, I’ve already had three coffees this morning-¿Quieres un café? No gracias, ya me he tomado tres cafés esta mañana.

En estas frases, no sabemos si Paul inventa excusas por educación porque realmente no le gusta el café, si le gusta en exceso porque se ha tomado tres o si en general es un mentiroso compulsivo. 😉 Lo que sí sabemos es que coffee es contable porque se está hablando de una taza de café.

Algunos sustantivos abstractos también pueden ser contables o incontables. 

Ejemplo: Friendship is more important than money– La amistad es más importante que el dinero

En esta frase, que seguramente diría algún millonario,friendship es incontable porque hace referencia al concepto abstracto de la amistad en general.

Out of all his friendships, Paul valued Ana’s the most– De todas sus amistades, la que más apreciaba Paul era la de Ana.

En esta frase, además de enterarnos de que Paul, sea o no sea mentiroso, tiene amigos, nos enteramos de que friendship es contable porque hace referencia a una amistad en particular comparándola con otras.

La forma contable se refiere por lo general a algo específico, mientras que la forma incontable representa algo más genérico.

Diferencias entre sustantivos contables e incontables en inglés
Forma ContableForma Incontable

The man is reading a pape
r- El hombre está leyendo un periódico

Her necklace was made of paper-Su collar estaba hecho de papel

I have been to Ireland three times– He estado en Irlanda tres veces

Hurry up! we don’t have much time-¡Date prisa! No tenemos mucho tiempo

I’ve got a hair in my mouth-Tengo un pelo en la boca

Lola died his hair blue-Lola se ha teñido el pelo de azul


Her father is a millionaire, he has many businesses-
Su padre es millonario, tiene muchas compañías


It’s been a pleasure doing business with you-Ha sido un placer hacer negocios con usted

How many countries are in the European Union? -¿Cuántos países hay en la Unión Europea?

I grew up in the country-Crecí en el campo

I like this work by Picasso-Me gusta esta obra de Picasso

They don’t want to go to work – No quieren ir al trabajo

Sustantivos incontables ¿singular o plural?

Algunos sustantivos incontables tienen solo una forma: singular o plural.

  • Incontables en singular: el verbo se conjuga en 3a persona del singular.Los más comunes son: advice, bread, chewing gum, equipment, fun, furniture, grass, information, knowledge, luck, luggage, money, milk, news, pasta, poetry, progress, rain, research, rice, snow, traffic, travel, weather, work, etc.
  • Incontables en plural:  eI verbo se conjuga en 3a persona del plural. Los más comunes son: clothes, remains, thanks, groceries, glasses, jeans, scissors, trousers, pants, etc.

Unos ejemplos comunes que diferencian el inglés del español son news (noticias) y advice (consejos), que son incontables en inglés.

Si tenemos un número concreto de noticias o consejos, tenemos que decir algo así como I have some advice o I have a piece of news for you.Fíjate que news es singular, incluso con la -s al final.

Términos y conceptos generales

  • Muchos sustantivos contables pueden agruparse bajo un concepto o término general en la forma de un sustantivo incontable. Ejemplos:

suitcases, bags, trunks = baggage

tables, chairs, couches = furniture

socks, dresses, t-shirts = clothes

peaches, bananas, apples = fruit

  • Los nombres de materiales, fluidos y conceptos generales suelen ser sustantivos incontables en inglés. Ejemplos:

Materiales – paper, wood, gold, glass

Líquidos – water, milk, oil, coffee,

Conceptos generales – furniture, luggage, traffic …

Sustantivos contables e incontables en inglés
Furniture

Contables e incontables en inglés, errores frecuentes

  • Recuerda que fewer se usa con sustantivos contables y less se usa con sustantivos incontables.  Este es un error frecuente  que puede verse en muchos supermercados de todo el Reino Unido cuando hablan de calorías.
  • News (noticia/s) es siempre incontable, aunque parezca un sustantivo plural. Hay que añadirle otra palabra para hacerlo contable, como news article, news report o news item Si no, también podemos decir simplemente the news (la/s noticia/s). Lo mismo ocurre con series (serie) Ej:
    I have just read a very interesting news article, I am watching a great police series at the moment.
  • Cuando usamos sustantivos contables en singular solemos usar a en lugar de one (a no ser que realmente queramos decir solo uno/a). Ej: Would you like a drink?
  • Hay que tener cuidado con few y a few y con little y a little. Few/a few se usa con sustantivos contables y little/a little se usa con incontables, pero existe una diferencia entre ellos. Por ejemplo, no es lo mismo decir I have a little money (Tengo algo de dinero) que I have very little money
    (Tengo muy poco dinero) De esas palabras depende si vas a poder salir o no a tomar algo.

MUCH y MANY. Cuándo usar cada uno

Much y Many no tienen buena fama, se confunden con facilidad y son causantes de que mucha gente se equivoque. Prestemos atención para saber usarlos.

Much se utiliza cuando estamos hablando de un sustantivo singular, para cosas incontables.
Many se utiliza cuando estamos hablando de un sustantivo plural, para cosas contables.

¿Pero qué lío es este?Es más sencillo de lo que parece, aquí un truco para no liarse.

  • MANY = muchos/muchas
  • MUCH = mucho/mucha

Es decir, usaremos MANY cuando el equivalente en castellano sea «muchos/as». Por otro lado, usaremos MUCH cuando en castellano estemos haciendo uso de mucha/o. Esta perspectiva te permite no equivocarte sin tener que pensar en si el azúcar se puede contar o no. La cualidad de contable o de incontable de los sustantivos en inglés te puede meter en unos follones que no merecen la pena.

A lot of/Lots of

Y luego está A lot of/Lots of, que se utilizan para hablar de gran cantidad en oraciones afirmativas y acompañando a sustantivos contables e incontables. La diferencia entre utilizar a lots of o lots of depende básicamente del contexto en el que se utilicen. Lots of se usa en contextos más informales y a lot of en contextos más formales

Diferencias entre Much y Many que te pueden ayudar a escoger la opción correcta

Contables e incontables en inglés, errores frecuentes

El grado de formalidad

En contextos informales solemos utilizar a lot of/lots of para las oraciones afirmativas y much y many solo para oraciones interrogativas y negativas.

  • There was a lot of people at the concert-Había mucha gente en el concierto
  • Did you know many people there?-¿Conociste a mucha gente allí?
  • Was there much traffic yesterday?-¿Había mucho tráfico ayer?

Sin embargo, cuando estamos en contextos formales, especialmente por escrito, es común ver much y many en oraciones afirmativas.

  • Much discussion followed the polemic speech given by the President- Mucha discusión siguió al polémico discurso pronunciado por el presidente
  • Many voters felt disappointed by his conservative approach- Muchos votantes se sintieron decepcionados por su enfoque conservador

Diferencias entre How much y How many

How much y how many se utilizan para preguntar por cantidades. Por lo tanto, how much se usa con cosas incontables y how many con cosas contables.

Ejemplos:

How muchcuánto- How much money do you have?- ¿Cuánto dinero tienes?
How manycuántos- How many friends do you have?-¿Cuántos amigos tienes?

How much y How many: So, as, too

Aquí te mostramos varios ejemplos del uso de much y many junto con otras partículas comunes que modifican su significado.

  • So many – tantos/as
    So many days have passed since I met her – Tantos días han pasado desde que la vi
  • So much – tanto/a
    He annoys me so much! – ¡Él me enfada tanto!
  • As much as – tanta/o como
    You can drink as much wine as you want – Puedes beber tanto vino como quieras
  • As many as – tantas/os como
    You can eat as many biscuits as you want – Puedes comer tantas galletas como quieras
  • Too much -demasiado/a
    This is too much information for me – Esto es demasiada información para mí.

SOME Y ANY. Cuándo usar cada uno.

Diferencias entre sustantivos contables e incontables en inglés
Apples

Se utiliza some y any para expresar una cantidad indeterminada al referirnos a un sustantivo, pero sin mojarse, no queremos decir exactamente cuál es esa cantidad. Al usar some y any estamos expresando la  idea de “algunos pero no muchos».

Cuándo usamos SOME

  • En las oraciones afirmativas, tanto con sustantivos contables como incontables.
    • There are some apples in the kitchen counter (Hay algunas manzanas en la encimera).
    • I’ve bought some milk (He comprado algo de leche).
    • Some people in the office prefer to have lunch outside-Algunas personas en la oficina prefieren almorzar afuera
  • Para oraciones interrogativas en las que estamos ofreciendo algo.
    • Do you want some biscuits? (¿Quieres unas galletas?)
    • Would you like some coffee?-¿Quieres un café?
  • Para oraciones interrogativas, cuando estamos preguntando algo por educación y esperamos una respuesta afirmativa.
    • Can I have some tea? (¿Puedo tomar un té?).
  • Las palabras compuestas como somewheresomebody o something siguen las mismas reglas de some.

Cuándo usamos ANY

  • En las oraciones negativas e interrogativas, tanto con sustantivos contables como incontables.
    • There aren’t any apples in the kitchen counter (No hay ninguna manzana en la encimera).
    • Have you bought any milk? (¿Has comprado leche?).
    • I haven’t received any emails from my boss-No he recibido ningún email de mi jefe
    • Do you have any questions for me?-¿Tienes alguna pregunta para mí?
  • En oraciones condicionales
    • If I had any money, I would buy new clothes (Si tuviera dinero, me compraría ropa nueva)
    • En oraciones afirmativas, pero con un significado ligeramente diferente, en plan «cualquiera». Normalmente diríamos I’d love to have some coffee(Me encantaría tomar un café). Sin embargo, si hemos tenido una mala noche, nos espera un largo día por delante y estamos desesperados porque no hemos podido desayunar a lo brunch, quizás cuando en el bar un camarero cruel nos pida elegir entre veintisiete tipos de café distintos, respondamos I would like any coffee(Me gustaría cualquier café) o Any coffee is fine(Cualquier café está bien).
  • Any también se usa en oraciones afirmativas que realmente son casi negativas. Esto quiere decir, que aunque no sean una negación clara, incluyen una palabra negativa, como hardly, never, barely, without, little, etc. Ej, We hardly take any coffee these days(Apenas tomamos café estos días)
  • Al igual que ocurre con some, también tenemos palabras compuestas que siguen las mismas reglas: anybody, anyone, anything

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